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“Il rischio maggiore è che ci uccidano tutti”: come ha lavorato il team di Navalny durante la sua prigionia e cosa è cambiato dopo la sua morte

19 Maggio 2024 13 min lettura

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“Il rischio maggiore è che ci uccidano tutti”: come ha lavorato il team di Navalny durante la sua prigionia e cosa è cambiato dopo la sua morte

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di Meduza

Nel 2011, il politico e attivista russo Alexey Navalny ha lanciato la Fondazione Anti-corruzione (FBK), un'organizzazione dedicata alla lotta contro la corruzione governativa. Fin dall'inizio, la Fondazione ha pubblicato numerose inchieste sui casi di corruzione di funzionari pubblici ed è stata un punto di raccolta per l'opposizione politica russa, provocando una dura reazione da parte del governo e l'eventuale messa al bando a livello nazionale. Dopo la morte di Navalny in una prigione russa nel febbraio 2024, l'organizzazione è rimasta improvvisamente senza leader. Il sito indipendente russo Meduza ha parlato con diversi membri dell'FBK per avere uno sguardo approfondito sulla storia del gruppo e per scoprire come l'organizzazione più nota per il suo famoso leader stia cercando di trovare la propria strada dopo il febbraio 2024.

"Cazzo, quanto è freddo!". Georgy Alburov si lasciò sfuggire una risata mentre atterrava in un campo aperto, con il parapendio a motore. Le mani gelate, gettò a tracolla la macchina fotografica che penzolava da una cinghia intorno al collo, osservando la scena che lo circondava. Era una mattina di settembre, alla periferia di Mosca: nevischio che ricopre il terreno, cielo grigio e una rara foresta in lontananza.

Membro della Fondazione Anti-corruzione (FBK) di Alexey Navalny, Alburov stava girando uno dei primi documentari dell’FBK, sull'allora capo delle Ferrovie russe, Vladimir Yakunin (quello del deposito di pellicce).

"Immaginate qualcuno con un motore rumoroso che sorvola le case delle élite a Rublyovka e scatta foto", racconta Alburov a Meduza. "È sorprendente che non mi abbiano sparato mentre ero per aria!"

Grazie alle riprese aeree di Alburov, i russi furono in grado di vedere per la prima volta le lussuose dacie non solo di Yakunin, ma anche del governatore di Mosca Andrey Vorobyov e del ministro della Difesa russo Sergey Shoigu. Ma questo era solo l'inizio.

Breve storia dell'FBK

Alexey Navalny lanciò l'FBK nel settembre 2011 con l'esplicito scopo di denunciare e sradicare la corruzione dei funzionari del governo russo. Inizialmente l'FBK era stata presentata come un progetto comunitario, ma il collaboratore di Navalny Vladimir Ashurkov ha dichiarato a Meduza che in realtà l'organizzazione aveva obiettivi politici.

"Navalny aveva capito che la lotta alla corruzione unisce tutti, indipendentemente dalle loro opinioni politiche", spiega Ashurkov. "In un paese come la Russia, la lotta alla corruzione è intrinsecamente politica, e questo è esattamente il modo in cui ha pianificato di affrontarla".

I riflettori su Navalny si intensificarono nel 2012, dopo che assunse un ruolo di primo piano nelle manifestazioni contro i presunti brogli nelle elezioni parlamentari russe del 2011. Da quelle proteste, tra le più grandi in Russia dalla caduta dell'Unione Sovietica nel 1991, Navalny emerse come il nuovo volto dell'opposizione. Aveva ufficialmente smosso il vespaio e il Cremlino aveva deciso di rispondere con un'ondata repressiva contro i leader delle proteste.

Secondo Ashurkov, all'epoca il Cremlino esercitò una maggiore pressione politica non solo sui leader della protesta, ma anche sui loro collaboratori. All'inizio del 2012 Ashorkov perse il suo lavoro presso l'Alfa Group del miliardario russo Mikhail Fridman, presumibilmente a causa del suo coinvolgimento con Navalny e l'FBK. "Capisco che non stai facendo nulla di illegale, ma abbiamo a che fare con il governo ogni giorno, quindi dobbiamo lasciarti andare": così gli disse il suo ex capo, racconta Ashurkov. Fridman ha rifiutato di commentare al riguardo, ma una fonte a lui vicina ha confermato che la decisione arrivò dopo un incontro tra Fridman e un "funzionario di alto livello" dell'amministrazione presidenziale russa.

Nonostante la repressione del Cremlino nei confronti dei leader dell'opposizione, l'anno seguente il governo permise a Navalny di candidarsi alle elezioni per il sindaco di Mosca. I funzionari erano sicuri che Navalny avrebbe subito una pesante sconfitta alle urne; pensavano che la batosta elettorale sarebbe stata così forte da far crollare il movimento. Tuttavia, con grande dispiacere del Cremlino, le elezioni non andarono come previsto. Navalny si piazzò al secondo posto con quasi il 27% dei voti, il 20% in più rispetto ai suoi sondaggi pre-elettorali.

Fu la prima e ultima volta in cui il Cremlino permise a Navalny di candidarsi. Negli anni successivi, l'FBK ha accumulato un enorme seguito su YouTube. Navalny ha fatto livestreaming e ha pubblicato video di inchieste anticorruzione che hanno totalizzato decine di milioni di visualizzazioni. Un'inchiesta dell'FBK particolarmente compromettente sull'allora primo ministro Dmitry Medvedev, intitolata He's not dimon to you, provocò un'ondata di proteste a livello nazionale; solo a Mosca furono arrestati oltre mille manifestanti

In vista della campagna presidenziale del 2018, Navalny decise di scendere in campo, aprendo sedi per la campagna elettorale in tutto il paese; questi uffici fornirono l'infrastruttura necessaria per raccogliere le 300 mila firme richieste per candidarsi e aumentare l'impegno politico dei russi.

Navalny stesso trascorse questo periodo viaggiando in diverse regioni e facendo campagna elettorale contro la corruzione, anche se ovunque si scontrò con una feroce resistenza da parte delle autorità federali e locali. I proprietari di immobili che concessero locali all'FBK subirono pestaggi e minacce, mentre i raduni a sostegno di Navalny venivano vietati in diverse città. Lo stesso Navalny fu arrestato più volte per aver organizzato "raduni non autorizzati" e, in un caso, perse quasi la vista da un occhio dopo che qualcuno gli lanciò contro il viso della tintura verde.

Dopo che nel 2020 gli agenti del Servizio di sicurezza federale russo (FSB) avvelenarono Navalny con un agente nervino, il Novichok, un'indagine indipendente ha scoperto che le autorità russe avevano iniziato a sorvegliarlo durante la campagna elettorale del 2017.

In esilio e nascosti

La sera del 17 gennaio 2021, un aereo proveniente da Berlino iniziò l’atterraggio all'aeroporto Vnukovo di Mosca. Una folla di sostenitori di Navalny si era radunata a Vnukovo in attesa di salutare il leader dell'opposizione, avvelenato qualche mese prima e trasferito in Germania per essere curato. L'aereo, tuttavia, non atterrò come previsto. Attraverso gli altoparlanti, la voce del pilota annunciò che, a causa di "problemi tecnici", l'aereo era stato dirottato verso un altro aeroporto di Mosca.

Il ritorno di Navalny a Mosca attirò l'attenzione dei media. Migliaia di russi seguivano il suo volo, quasi la metà dei passeggeri a bordo era costituita da giornalisti che avevano trascorso tutto il tempo accalcati nel corridoio, o sporgendosi dai sedili per ottenere una foto e un commento. Quelle furono le ultime ore di libertà di Navalny prima dell'arresto al controllo passaporti di Mosca e della successiva condanna a 19 anni di carcere. Sei mesi dopo l'arresto di Navalny, il governo dichiarò l'FBK e altri gruppi associati a Navalny organizzazioni "estremiste". Formalmente, questa dicitura vietava all'FBK di distribuire qualsiasi informazione sulle sue attività, di ricevere donazioni, di partecipare alle elezioni e di organizzare comizi. Ma in realtà stavano reprimendo il dissenso politico: la normale attività politica era di fatto equiparata ad attività terroristiche.

La Fondazione Anti-corruzione fu costretta a chiudere gli uffici per le campagne elettorali. Circa 30 membri di primo piano del personale sono poi fuggiti dalla Russia per paura di persecuzioni politiche. Secondo una fonte sentita da Meduza, mentre i vertici dell'FBK hanno offerto assistenza ai membri che non si sentivano più al sicuro in Russia, non sarebbe stato fatto abbastanza per convincere a fuggire chi ha deciso di restare, pur sapendo che avrebbe affrontato accuse penali.

Che trattamento hanno ricevuto dalle autorità russe i sostenitori di Navalny?

La designazione di "estremista" ha spianato la strada al governo per perseguire il personale della Fondazione Anti-corruzione (FBK) e i sostenitori di Navalny. Nel novembre 2021, la polizia ha arrestato l'ex capo della sede dell'FBK a Ufa, Lilia Chanysheva. Nel giugno 2023 è stata condannata a sette anni e mezzo di carcere per "istigazione all'estremismo" e "creazione di un'organizzazione estremista".

Nell'estate del 2023, l'ex capo della sede del FBK a Barnaul, Vadim Ostanin, è stato condannato a nove anni di carcere e l'ex direttore tecnico del canale YouTube Navalny Live, Daniel Kholodny, a otto. Nel dicembre dello stesso anno, anche l'ex coordinatrice della sede di Tomsk dell'FBK, Ksenia Fadeeva, è stata condannata a nove anni di carcere.

Il 14 marzo 2024, la studentessa universitaria Alina Olekhnovich e il laureato Ivan Trofimov sono stati condannati a 3 anni e mezzo di carcere ciascuno per il presunto coinvolgimento nella "sede clandestina" di Navalny. Due settimane dopo, la giornalista e fotografa Antonina Favorskaya è stata arrestata in relazione alla sua ampia copertura del processo di Navalny e accusata di "partecipazione a una comunità estremista".

Almeno 55 persone hanno affrontato accuse penali per il loro legame con l'FBK da quando la fondazione è stata definita "estremista" nel 2019.

In un'intervista a Meduza, Leonid Volkov, ex presidente dell'FBK, ha evidenziato come dopo la decisione di dichiarare l'FBK "organizzazione estremista", ha personalmente "esortato con insistenza" chiunque fosse stato sul libro paga di Navalny a lasciare il paese. Ma alcuni si sono rifiutati di andarsene e nemmeno il team di Navalny è riuscito a costringerli.

"La gente mi chiede ancora perché non ho fatto uscire Lilia Chanysheva dal paese", ha detto Volkov. "Come avrei potuto portare fuori dal paese una donna adulta che non voleva andarsene? Non voleva più essere coinvolta nella politica, voleva solo vivere in pace e avere una famiglia con suo marito in Russia. Purtroppo non potevo muovere Lila dal paese con la forza, e per me è doloroso pensarci ancora oggi".

Sebbene l'FBK abbia valutato i rischi per i volontari ordinari come relativamente bassi, Volkov e il team della Fondazione li hanno comunque aiutati con le pratiche per i visti stranieri o per la richiesta di asilo politico all'estero. In totale, l'FBK ha scritto circa 1500 lettere per conto dei volontari.

"Non era possibile far uscire dalla Russia le decine di migliaia di donatori e volontari che avevano lavorato con l'FBK tra il 2017 e il 2021", ha continuato Volkov. "Ci siamo concentrati sull'evacuazione dei coordinatori: abbiamo pagato i loro biglietti aerei e abbiamo dato loro del denaro".

Non tutti gli attivisti in esilio sono riusciti a costruirsi una vita all'estero. Un esule che ha lavorato a diverse campagne politiche per i candidati dell'FBK ha raccontato a Meduza come è finito in Europa senza permesso di lavoro: "L'FBK è stata in grado di aiutare alcune persone con i documenti, ma altre sono state indirizzate a organizzazioni non profit esterne per ricevere assistenza. Ognuno doveva pensare a sé".

"Quando i primi attivisti, come Zhdanov e Volkov, hanno iniziato a lasciare la Russia, l'FBK si aspettava di poterne sfruttare le conoscenze all'estero per aiutare i collaboratori a trovare lavoro fuori dalla Russia; ma, come si è scoperto, nessuno assumeva", ha raccontato.

Alla fine, ha continuato l'attivista, molti si sono trasferiti in Europa senza alcuna esperienza di vita all'estero, senza conoscere una lingua straniera e senza alcuna speranza di integrarsi con successo nei loro nuovi paesi.

Anche l'ex coordinatrice dell'FBK di Murmansk, Violetta Grudina, ha raccontato la sua lotta per trovare lavoro all'estero e ha chiesto aiuto all'FBK e a figure dell'opposizione come Maxim Katz e Mikhail Khodorkovsky: "Di quale futuro per la Russia possiamo parlare possiamo parlare se nessuno si occupa di chi ha bisogno di aiuto nel presente?".

"Avevamo tutto il diritto di lamentarci che il lavoro di una vita fosse stato rovinato", dice Volkov a Meduza. "Ho passato quattro anni a costruire una rete di uffici, a girare 62 città, a intervistare migliaia di persone, a reclutare uno staff assolutamente straordinario. Ne abbiamo passate tante insieme. E uno stronzo può bollarli tutti come dei cazzo di terroristi con un tratto di penna, e dire che andranno tutti in prigione".

Invece di arrendersi, spiega Volkov, i collaboratori di Navalny hanno deciso di concentrarsi sul lavoro che potevano ancora fare. L'FBK ha fondato un'omonima organizzazione statunitense senza scopo di lucro, che ha permesso loro di continuare a pubblicare inchieste sui social media. Dall'invasione dell'Ucraina da parte della Russia nel 2022, l'FBK ha compilato un ampio elenco di persone che hanno favorito la guerra in un modo o nell'altro; l'elenco comprende non solo funzionari del Cremlino, ma anche figure come propagandisti dei media, celebrità che hanno pubblicamente appoggiato la guerra e dirigenti di aziende statali che hanno alimentato la macchina bellica del Cremlino.

Dal 2021, gran parte del lavoro ufficiale dell'FBK si è concentrato sulla produzione di contenuti mediatici in esilio. Ma nonostante i rischi, l'FBK ha cercato di continuare il suo lavoro di attivista sul campo in Russia. Il 4 ottobre 2022, i collaboratori di Navalny hanno rilanciato una nuova rete di uffici nel Paese, che questa volta opereranno in clandestinità.

Ora, invece di uffici fisici in Russia, il gruppo ha "una piattaforma online sicura dove è possibile comunicare con gli attivisti su iniziative utili, e gli attivisti scelgono in base alla quantità di rischi che sono disposti ad assumersi", ha spiegato Volkov. La piattaforma utilizza un browser Tor, che non può essere bloccato dal governo russo.

Chiunque può compilare una domanda e i candidati vengono inseriti in chat room in base alle loro competenze (specialisti informatici, designer, registi e così via). Finora si sono iscritte ventimila persone, con un numero di membri attivi compreso tra mille e quattromila in qualunque momento.

Un partecipante (di cui omettiamo il nome per motivi di sicurezza) della rete clandestina dell'FBK ha raccontato a Meduza come funziona il sistema: "È un gruppo di chat anonime in cui le persone possono comunicare e sostenersi a vicenda. Mandano anche volantini e manifesti dell'FBK e le persone possono scambiarsi nuove idee. Anche se qualche disturbatore o agente del Centro Anti-estremismo si infiltra nella chat, è completamente anonima; non possono rintracciare nessuno".

È stata questa rete a contribuire alla realizzazione di una campagna di comunicazione dell'FBK all'inizio del 2024. Una mattina, i residenti di diverse città russe si sono svegliati vedendo nuovi cartelloni che pubblicizzavano un concorso creativo, con un codice QR da seguire per i dettagli. Tuttavia, invece di informazioni su un concorso, i russi sono stati portati su un sito web dell’FBK con il titolo "Russia senza Putin".

Dopo l'arresto di Navalny nel 2021, il team di FBK si è trovato a dover gestire l'organizzazione mentre la possibilità di contattare il suo leader diventava sempre più limitata. All'inizio del periodo di detenzione di Navalny, i suoi collaboratori gli inviavano la posta più volte alla settimana. Il direttore dell'FBK, Ivan Zhdanov, ha descritto come gli inviassero "tutto ciò che accadeva su Internet, dagli screenshot di tweet pertinenti ad articoli e libri", consentendo a Navalny di prendere decisioni efficaci per l'FBK nel primo anno di detenzione.

La corrispondenza è diventata sempre più difficile quando la prigione ha aumentato la censura sulle lettere dell'FBK. Il personale dell'FBK ha dovuto usare un linguaggio in codice per far passare alcuni messaggi. Ad esempio, tenevano Navalny al corrente degli sviluppi politici in Russia fingendo di descrivere gli eventi in America. Come ha spiegato Zhdanov: "Si scrive che il partito democratico americano - cioè il partito Russia Unita di Putin - ha deciso di aumentare il numero di giorni di votazione a tre. Il censore non è molto sveglio, non capirà che stai parlando del voto in Russia".

Ma dopo che Navalny è stato trasferito nel dicembre 2023 nel penitenziario n. 3 (IK-3) di Kharp, un villaggio russo a nord del Circolo Polare Artico, le comunicazioni si sono completamente interrotte.

Il fotografo e redattore di Meduza Evgeny Feldman ha precisato che, sebbene tecnicamente parlando, l'infrastruttura per comunicare con Navalny fosse presente, sarebbe un po' azzardato "chiamare 'comunicazione' la procedura".

In totale, Feldman ha detto che Navalny ha risposto a tre delle quattro lettere che ha inviato a Kharp. Una delle lettere di Feldman era lunga tre pagine, ma Navalny ha ricevuto solo la prima e la terza pagina, e non è riuscito a capire cosa Feldman stesse cercando di dire nella lettera.

Una risposta di Navalny del dicembre 2023 ha impiegato diversi mesi per arrivare a Feldmen, prima di essere finalmente consegnata nel marzo 2024, un mese dopo la morte di Navalny.

Un'eredità da accogliere e plasmare

Quando il 16 febbraio 2024 è stata diffusa la notizia della morte di Alexey Navalny, sua moglie Yulia Navalnaya si trovava alla Conferenza sulla sicurezza di Monaco in Germania. Dopo la notizia, gli organizzatori della conferenza hanno offerto a Navalnaya l'opportunità di dire qualche parola sul palco principale; nel suo discorso, ha chiesto al mondo di unirsi contro Putin e il suo regime. Tre giorni dopo, ha pubblicato un video in cui dichiarava di voler continuare la lotta del defunto marito.

Zhdanov sostiene che l'FBK non avesse una strategia d'azione chiara per reagire a un'eventuale uccisione di Navalny, e che dopo la sua morte tutto sia stato deciso al volo. Secondo lui, il discorso di Yulia a Monaco è stata una decisione personale, appoggiata pienamente dal team di Navalny: "Considerando lo stato d'animo di completa devastazione nello staff di FBK in quel momento, credo che abbia dato a tutti una speranza, una via d'uscita dalla difficile situazione".

Sebbene Yulia abbia precedentemente rifiutato l'idea di entrare in politica, ha chiarito la sua volontà di cercare giustizia per il marito. In un'intervista rilasciata nell'aprile 2024 alla rivista Time ha dichiarato: "Se pensano di poter uccidere Alexey e chiudere la faccenda, si sbagliano".

Yulia Navalnaya siede nel consiglio di amministrazione dell'FBK, ma, dice Zhdanov, "non importa quale sia la sua posizione: è la leader del nostro movimento e noi la vediamo come la leader dell'intera opposizione russa". L'addetta stampa di Alexey Navalny, Kira Yarmysh, che ora lavora con la vedova, ha dichiarato a Meduza che è ancora prematuro parlare dei prossimi passi di Navalnaya.

Per Volkov i compiti principali dell'FBK sono il mantenere il ruolo di principale forza di opposizione in Russia l'espandere la rete di sostegno. Secondo Volkov "in Russia, 15-18 milioni di utenti unici al mese si interagiscono con i nostri contenuti online e sono interessati all'FBK come forza politica". "Queste persone saranno i principali agenti del cambiamento in caso di morte di Vladimir Putin o di un altro improvviso vuoto di potere".

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Tuttavia, una persona che fa parte della rete di attivisti clandestini dell'FBK è più pessimista sulle prospettive future dell'organizzazione. "Tutti amavano Navalny, non l'FBK", ha detto. "Sebbene l'FBK sia l'opera della vita di Navalny, a causa delle azioni e delle posizioni passate di alcuni membri dell'FBK su alcune questioni, il sostegno all'FBK sta diminuendo tra gli attivisti dell'opposizione politica in Russia".

Articolo originale pubblicato sul sito indipendente russo Meduza con licenza CC BY 4.0 (la traduzione in inglese della versione in russo è stata editata e sintetizzata per questioni di lunghezza e comprensibilità). Per sostenere Meduza si può donare tramite questa pagina.

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