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21 Gennaio 2023

Balcani, il fiume Drina sta diventando una discarica galleggiante

Il fiume Drina, noto per la sua straordinaria bellezza naturale, si è trasformato in un gigantesco cumulo di rifiuti galleggianti. Tonnellate di bottiglie di plastica, barili arrugginiti, pneumatici usati, elettrodomestici, legni alla deriva e altri rifiuti si sono accumulati lungo i 346 chilometri che attraversano Montenegro, Serbia e Bosnia. Gran parte di questi rifiuti proviene da discariche poco regolamentate o è stata scaricata direttamente negli affluenti del fiume.

Le forti piogge e il caldo fuori stagione dell'ultima settimana hanno provocato lo straripamento di molti corsi d'acqua in Bosnia, Serbia e Montenegro, inondando le aree vicine e costringendo decine di persone ad abbandonare le proprie case. Si stima che negli ultimi giorni si siano accumulati circa 10.000 metri cubi di rifiuti dietro la barriera di rifiuti del fiume Drina, ha detto Dejan Furtula, del gruppo ambientalista Eko Centar Visegrad. La stessa quantità è stata estratta dal fiume negli ultimi anni.

La rimozione dei rifiuti richiede in media fino a sei mesi. Ma la discarica di Visegrad, spiega Furtula, non ha nemmeno la capacità di gestire i rifiuti della città. “I fuochi nella discarica sono sempre accesi. La discarica è non solo un enorme rischio per l'ambiente e la salute, ma anche un grande imbarazzo per tutti noi”.

25 Gennaio 2023 13:26
L’industria indiana passa alle biomasse dopo il divieto di utilizzo del carbone a Nuova Delhi nella lotta all’inquinamento

Nel tentativo di combattere l'inquinamento atmosferico locale, Nuova Delhi ha vietato la combustione del carbone a partire da gennaio. La decisione ha spinto circa 800 piccole industrie a utilizzare la biomassa. La metà del numero totale di industrie. Nel 2020 solo il 15% aveva abbandonato il carbone, riporta Reuters

Il passaggio alla biomassa, che di solito consiste in pellet o in barre di residui agricoli, porterà a una riduzione delle emissioni e spingerà gli agricoltori a vendere questi residui invece di bruciarli, hanno affermato le autorità di regolamentazione. "Molti commercianti di petcoke sono diventati commercianti di carbone dopo il divieto di utilizzo del petcoke nel 2017", ha dichiarato Kamaljeet Singh, funzionario senior del controllo dell'inquinamento a Panipat. "Ora centinaia di commercianti di carbone sono diventati commercianti di biomassa". 

Le industrie stanno sperimentando l'uso di rifiuti agricoli come la pula di riso, le arachidi e le barre di senape come combustibile, hanno detto i regolatori e i proprietari di piccole fabbriche tessili e di riciclaggio di Panipat. "È stato più facile per le piccole industrie convertirsi alla biomassa invece di passare al gas naturale per i prezzi più bassi", ha dichiarato a Reuters Monish Ahuja, presidente della Confederazione dell'industria indiana dell'energia da biomassa.

Tuttavia, i commercianti e i consumatori di biomassa si sono detti preoccupati per l'aumento dei prezzi dopo il divieto di utilizzo del carbone e per le fluttuazioni stagionali nell'offerta di residui agricoli, entrambi fattori che limitano un uso più esteso di questo tipo di combustibile. Mentre i proprietari delle unità industriali di Panipat lamentano che il divieto sta favorendo industrie simili in altre parti dell'India che, invece, possono continuare a utilizzare il carbone.

Intanto, l’India proporrà un "Partenariato per l'efficienza energetica per il 2030" durante la presidenza del G20 di quest'anno. Secondo Mint, “l'India intende preparare una tabella di marcia per migliorare l'efficienza energetica in tutti i settori e, in particolare, in quelli ad alto consumo energetico”.

21 Gennaio 2023 12:12
Balcani, il fiume Drina sta diventando una discarica galleggiante

Il fiume Drina, noto per la sua straordinaria bellezza naturale, si è trasformato in un gigantesco cumulo di rifiuti galleggianti. Tonnellate di bottiglie di plastica, barili arrugginiti, pneumatici usati, elettrodomestici, legni alla deriva e altri rifiuti si sono accumulati lungo i 346 chilometri che attraversano Montenegro, Serbia e Bosnia. Gran parte di questi rifiuti proviene da discariche poco regolamentate o è stata scaricata direttamente negli affluenti del fiume.

Le forti piogge e il caldo fuori stagione dell'ultima settimana hanno provocato lo straripamento di molti corsi d'acqua in Bosnia, Serbia e Montenegro, inondando le aree vicine e costringendo decine di persone ad abbandonare le proprie case. Si stima che negli ultimi giorni si siano accumulati circa 10.000 metri cubi di rifiuti dietro la barriera di rifiuti del fiume Drina, ha detto Dejan Furtula, del gruppo ambientalista Eko Centar Visegrad. La stessa quantità è stata estratta dal fiume negli ultimi anni.

La rimozione dei rifiuti richiede in media fino a sei mesi. Ma la discarica di Visegrad, spiega Furtula, non ha nemmeno la capacità di gestire i rifiuti della città. “I fuochi nella discarica sono sempre accesi. La discarica è non solo un enorme rischio per l'ambiente e la salute, ma anche un grande imbarazzo per tutti noi”.

20 Gennaio 2023 11:15
La Colombia annuncia lo stop a nuove esplorazioni di petrolio e gas per un’economia più verde

La ministra delle Miniere, Irene Vélez, ha dichiarato al World Economic Forum di Davos che la Colombia non approverà nuovi progetti di esplorazione di petrolio e gas, nel tentativo di abbandonare i combustibili fossili per passare a una nuova economia sostenibile. “È un chiaro segno del nostro impegno nella lotta contro il cambiamento climatico”, ha dichiarato Vélez. "Questa decisione è assolutamente urgente e richiede un'azione immediata".

Il presidente della Colombia, Gustavo Petro, ha fatto della fine della lunga storia di dipendenza economica del paese dal petrolio una parte fondamentale della sua campagna elettorale. La decisione, tuttavia, dovrà superare l’opposizione di settori economici, politici e industriali. Come il ministro delle Finanze, José Ocampo, intervenuto in diverse occasioni per contraddire i ministri del governo e rassicurare i mercati finanziari. “La Colombia dovrebbe passare all'energia pulita ma senza uccidere la sua gallina dalle uova d'oro”, ha dichiarato ai media colombiani Julio César Vera, ex presidente dell'Associazione colombiana degli ingegneri petroliferi. Critiche sono arrivate anche da Manuel Rodríguez, diventato nel 1991 il primo ministro dell'Ambiente della Colombia, secondo il quale rinunciare ai combustibili fossili non avrà alcuna incidenza: “Un altro paese produttore di petrolio compenserà semplicemente la mancanza della Colombia”.

19 Gennaio 2023 12:49
Estrarre il carburante dall’atmosfera. Le nuove sfide per rendere i voli più sostenibili

Entro la metà di questo secolo, la maggior parte delle auto e degli autobus dovrebbe essere alimentata da energie rinnovabili. L’aviazione mondiale, invece, è impegnata nel difficile compito di arrivare a emissioni zero nette di carbonio entro il 2050. Negli anni precedenti la pandemia, l'aviazione ha emesso circa un miliardo di tonnellate di anidride carbonica all'anno, circa quanto l'intero continente sudamericano nel 2021. E le emissioni stanno risalendo dopo la fine dei lockdown. Tuttavia  le principali compagnie aeree si sono impegnate a raggiungere l'azzeramento delle emissioni di carbonio entro il 2050. 

Sono tante le nuove tecnologie in cantiere, come gli aerei completamente elettrici, oppure l’utilizzo dell’idrogeno o di carburante sintetico per jet ricavato dal carbonio estratto dall'atmosfera. Diverse compagnie aeree hanno già iniziato ad aggiungere una piccola quantità di biocarburante a combustione più pulita - noto nel settore come carburante per l'aviazione sostenibile, o SAF - alla loro normale fornitura di carburante. Molte aziende stanno anticipando le normative governative, investendo in miglioramenti dell'efficienza per ridurre le emissioni e, in alcuni casi, scommettendo su innovazioni a lungo termine che potrebbero ridurre drasticamente le emissioni in futuro.

Ma forse la fonte potenziale più interessante è l'aria che respiriamo, che naturalmente è piena di anidride carbonica. I ricercatori hanno già sviluppato una tecnologia nota come "power to liquid". Utilizza enormi ventilatori per eliminare l'anidride carbonica dall'atmosfera, quindi estrae il carbonio dalla molecola di CO2 prima di combinarlo con l'idrogeno prodotto dall'elettrolisi dell'acqua alimentata da energia rinnovabile. Il risultato è un idrocarburo che può essere utilizzato per alimentare un aereo. La sfida principale è il costo elevato. 

Il costo è dovuto principalmente all'enorme quantità di energia rinnovabile necessaria per produrre il carburante in volumi significativi. Ma il costo dell'elettricità rinnovabile sta scendendo così rapidamente che, entro il 2035, il carburante "power-to-electric" potrebbe essere più economico da produrre rispetto alla maggior parte dei SAF ricavati dalla biomassa.

L’idrogeno richiede sfide ingegneristiche significative. Si tratta di un gas è troppo voluminoso per essere immagazzinato in quantità utili a bordo di un aereo e deve essere raffreddato a meno 253 Celsius. La NASA e l'Agenzia Spaziale Europea e i ricercatori di aziende come Airbus e Rolls-Royce stanno lavorando per adattare la tecnologia esistente all'aviazione commerciale.

Gli aerei elettrici sono un'altra opzione a basse emissioni di carbonio. A causa delle attuali limitazioni delle batterie che alimentano i motori, gli aerei completamente elettrici non hanno l'energia necessaria per poter far viaggiare grandi aerei su lunghe distanze, ma potrebbero offrire una soluzione per gli aerei più piccoli che percorrono rotte più brevi. Su questo fronte, Avinor, l'operatore aeroportuale norvegese, ha detto che tutti i voli nazionali della Norvegia dovrebbero essere completamente elettrici entro il 2040. Wideroe, un vettore regionale norvegese, prevede di avere il suo primo aereo completamente elettrico in servizio entro il 2026.

15 Gennaio 2023 12:27
Il 2022 è stato il quinto anno più caldo di sempre

Il 2022 è stato il quinto anno più caldo di sempre ed è stata l’estate con le temperature più alte mai registrate in Europa dall’età preindustriale. È quanto emerge dai dati diffusi da Copernicus, il Servizio per i Cambiamenti Climatici dell’Unione Europea.

La temperatura media globale nel 2022 è stata di 1,2°C superiore rispetto alla media del periodo di riferimento 1850-1900. Un dato sempre più vicino al limite di 1,5°C fissato dall’accordo di Parigi nel 2015. 

L’aumento di temperatura non è stato uniforme in tutto il mondo. La Niña ha causato un abbassamento delle temperature nella regione del Pacifico, il che significa che l'Australia e il Sud America tendevano a essere più freddi della media nel 2022, mentre alcune parti dell'Europa occidentale, il Medio Oriente, l'Asia centrale e la Cina, la Nuova Zelanda, l'Africa nord-occidentale e il Corno d'Africa hanno avuto l'anno più caldo mai registrato. Le temperature hanno superato di oltre 2°C la media 1991-2020 anche in alcune zone della Siberia centro-settentrionale e lungo la penisola antartica. In particolare, l’Articolo e l’Europa stanno registrando un aumento delle temperature rispettivamente di quattro e due volte più veloce della media globale.

“Ogni frazione di grado è importante. Più caldo è il clima globale, più eventi meteorologici estremi si verificano. Sono più intensi, più frequenti e questo ha implicazioni non solo per le persone ma anche per gli ecosistemi, la biodiversità e gli habitat”, ha commentato la vicedirettrice di Copernicus Samantha Burgess.

Per quanto riguarda l’Europa, dodici paesi europei hanno battuto i record di temperatura mensile nel 2022. Gli aumenti più elevati sono stati registrati a fine estate, ottobre e dicembre. In Austria, la media dell'ottobre 2022 è stata di 3,3°C più calda della temperatura media di ottobre registrata tra il 1991 e il 2020. Anche Francia e Slovenia hanno registrato anomalie di temperatura di 3°C o più nello stesso mese. Croazia e Grecia hanno registrato un incremento di 3°C a dicembre.

L'Italia è stata più calda della media per tutti i mesi dell'anno tranne due e ha registrato l'anomalia di temperatura mensile più alta di sempre a maggio, ottobre e dicembre. 

L'Europa settentrionale e occidentale ha sperimentato ondate di calore intense e prolungate nel corso dell'anno. Gran parte del continente ha sofferto la siccità e le emissioni estive di incendi boschivi hanno raggiunto il loro livello massimo degli ultimi 15 anni.